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帮助自闭症患者控制焦虑

大约 40% 的自闭症谱系障碍患者也患有严重的焦虑症。尽管焦虑不是诊断自闭症的标准的一部分,但情况确实如此——也不是临床医生在描述一个人的自闭症时可用的描述选项之一。焦虑可以在人们的生活中发挥巨大作用,控制他们与世界互动的方式,并限制其他人与他们互动的方式。

自闭症患者焦虑

RapidEye / 盖蒂图片社

不幸的是,很难找到自闭症患者焦虑的原因(或在某些情况下存在)。然而,一旦确定,通常可以开发一套工具,将焦虑降低到可管理的水平。这开辟了一个充满可能性的世界,包括形成新的人际关系、就业选择和社区体验。

定义焦虑

焦虑是一种以恐惧、忧虑和担心为特征的情绪状态。有些焦虑是完全正常的,但焦虑症可能成为日常生活的主要障碍。通常,焦虑症是思维混乱的结果。

许多患有焦虑症的人有不合理的恐惧或与现实相去甚远的看法。然而,无论焦虑的根源是否真实,焦虑是非常真实的,并可能导致惊恐发作、情绪崩溃和自我伤害等症状。

有许多形式的焦虑,包括以下内容:

1.社交焦虑症

2.广泛性焦虑症

3.恐慌症

4.恐惧症

5.分离焦虑症

尽管社交焦虑症似乎是最常见的,但所有这些对自闭症患者来说都可能是挑战。然而,重要的是要认识到有社交焦虑症的人和喜欢孤独的人之间的区别,就像许多自闭症患者一样。同样,很难知道诸如拍打或踱步之类的刺激行为(自我刺激行为)是否真的是焦虑的迹象,还是仅仅是潜在自闭症的症状。

充分了解自闭症患者需要时间和耐心才能区分自闭症行为、性格怪癖和焦虑迹象。通常,父母和兄弟姐妹比其他任何人都更能注意到自闭症患者的焦虑。

为什么焦虑很普遍

没有人确切知道为什么焦虑症在自闭症中如此普遍。有两种流行的理论,它们都基于研究和从自闭症焦虑中得出的逻辑结论:

1.焦虑是自闭症的常见症状,可能与自闭症本身一样,是由基因和环境因素共同导致的。毫无疑问,焦虑症在自闭症患者中很常见。还有一些证据表明,较高的智商与较高的年龄之间存在相关性,这与该谱系人群的焦虑程度增加有关。自闭症患者即使在熟悉的环境中也经常表现得好像他们很焦虑。在许多情况下,这可能表明焦虑只是自闭症谱系障碍的一部分。

2.自闭症患者可能会因为面临的共同挑战而感到焦虑。考虑到自闭症患者面临的各种压力,这个理论是有道理的,尤其是当他们在学校、工作和各种社交互动中时。

共同挑战

自闭症患者经常面临以下挑战:

感官攻击:对于许多患有自闭症的人来说,明亮的灯光、嘈杂的噪音和大量的人群会给身体带来痛苦。这些刺激几乎可以在每所公立学校、校车、城市街道、电影院、足球比赛和派对中找到。换句话说,自闭症患者每天都经历痛苦的感官攻击的可能性非常高。这当然是引起焦虑的充分理由。

欺凌和不容忍:自闭症患者与许多同龄人不同,差异几乎不可避免地导致某种程度的欺凌和不容忍。此外,许多自闭症患者很难区分善意的取笑和欺凌,这导致自闭症患者比同龄人更容易受到此类骚扰的攻击。

沟通挑战:对于自闭症患者来说,口语可能很困难。语调和非语言肢体语言难以区分,而习语和俚语则难以理解。这意味着频谱中的许多人一天中的大部分时间都在想知道他们是否理解所说的内容,并希望其他人理解他们。当然,这会引起很多焦虑。

社会挑战:自闭症谱系中很少有人能够准确地判断复杂的社会情况并做出适当的反应。在正式场合(打招呼、握手)遵循脚本相对容易,但要知道是否欢迎您加入对话,或者友好的问候是否是浪漫兴趣的标志则要困难得多。

知道你无法解释这些社交场合是非常令人焦虑的;您可能会做出错误的猜测并最终无意中侮辱某人或被同龄人取笑。

症状

诊断自闭症患者焦虑症最困难的方面之一是常见的自闭症症状与焦虑症的症状非常相似这一现实。摇摆、轻弹、踱步、一遍又一遍地说或做同样的事情、坚持例行公事、避免社交互动,对于一个典型的发展中的人来说,这些行为看起来都像是严重的焦虑。

在某些情况下,这些行为是自我平静的技巧,确实反映了对焦虑的反应。然而,在其他情况下,这些行为似乎与焦虑无关,它们只是自闭症的一部分。

另一个问题是,许多自闭症患者很难与他人交流他们的情绪状态。范围内的很大一部分人是非语言的,而其他人则很少使用语言。即使是那些语言能力强的人也可能难以识别和描述他们的情绪状态为“焦虑”。

虽然识别自闭症的焦虑并不总是那么容易,但如果您是照料者,您就会知道对自闭症儿童或成人的期望是什么。密切注意他们可能正在经历焦虑的行为和迹象。

如果您所爱的患有自闭症的人正在经历焦虑,这个人可能会:

1.显得害怕或担心

2.不愿意出门

3.出汗或颤抖

4.比平时更容易情绪崩溃或异常沮丧

5.开始以攻击性或自虐的方式行事

6.拒绝进入某些地方或房间

7.将手放在眼睛或耳朵上

8.显得异常紧张(比平时更多的步伐、轻弹、晃动或咕哝)

工具

有多种技术可以避免、减少和管理自闭症患者的焦虑。该过程的第一步是确定焦虑的原因;一个人可能正在经历沮丧、身体不适、社交不适、害怕改变或对未来的担忧。

一旦你知道焦虑的原因是什么,你就可以采取富有成效的行动,例如:

消除引起焦虑的任何事物(或将人从引起焦虑的情况中移除)。如果明亮的灯光或嘈杂的噪音引起不适和相关的焦虑,请找到减少灯光或声音的方法。如果在拥挤的剧院里引起焦虑,请尽快离开剧院。

提供住宿或提供支持。例如,许多自闭症患者佩戴消音耳机或太阳镜以减少感官挑战。“午餐会”团体、Best Buddies 和其他点对点社交项目可以帮助减少社交焦虑。

教授管理焦虑的技巧。当产生焦虑的情况不可避免时,教自闭症患者控制焦虑的技巧会很有帮助。挤压压力球、数到十、冥想和锻炼都是管理压力和焦虑的有用方法。

疗法和药物

有助于减轻正常发育人群焦虑的相同疗法和药物对自闭症患者也有帮助。

通常,在添加药物之前先从非医疗方法开始是理想的。

对于自闭症患者来说,学会识别焦虑很重要,但同样重要的是他们学会在复杂的社会环境中成功运作的技能。

1.认知行为疗法 (CBT)对患有高功能自闭症的人非常有用。通过谈论恐惧和自我形象问题,一些自闭症患者可以克服他们的焦虑。这种方法与社交技能培训相结合,可以产生显着的积极影响。

2.药物对自闭症患者的焦虑非常有帮助,但是,与知识渊博的医生合作很重要。自闭症患者对副作用异常敏感,因此小剂量通常更可取。一些最成功使用的药物包括 SSRI 抗抑郁药、舍曲林 (Zoloft)、百忧解、Celexa 或依他普仑 (Lexapro)。

阅读更多:自闭症的治疗

送您的一句话

很难知道自闭症患者是否正在经历焦虑。结果,焦虑在频谱上的人群中没有得到充分的治疗。对您所爱的患有自闭症的人的行为方式不正常的迹象保持警惕很重要。

自闭症患者几乎没有防御能力,很容易受到他人的欺凌、不容忍或消极行为的影响。此外,许多让频谱上的人感到不安的事情对于他们的典型同龄人来说可能是不可见的。照顾者可能需要注意并解决您所爱之人生活中的焦虑。

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